科學家10年前一直接收到同組「外星無線電波」,現在終於找到「距離30億光年」來源!

January 6, 2017
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多年來,地球上有數個地方捕捉到非常迅速的無線電波,這些無線電波來自宇宙,但多年來沒有人知道到底這些無線電波的來源是什麼。理論從超巨星到黑洞中的噴射波到外星人都有。現在,科學家們終於定位出這些無線電波是來自哪裡了!

科學家10年前一直接收到同組「外星無線電波」,現在終於找到「距離30億光年」來源!

 

這些無線電波最長不超過1毫秒,在2007年時首次在澳洲的Parkes電波望遠鏡被捕捉到。當時捕捉到17個訊號,但由於太過零散,天文學家花了好多年才確定那不是電波望遠鏡的設備異常造成的。由於這些訊號沒有重複,當時也沒有引起太多重視。

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直到2012年,其中一個訊號重複並被捕捉到,加州大學、柏克萊大學跟康乃爾大學的研究者這才組成小組,並展開研究。最後科學家們發現這組快速電波爆發 (FRB) 來自一個超過30億光年遠的矮星系!

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他們用世界上最大的綜合孔徑無線電望遠鏡「甚大天線陣」找到了這個編號為FRB 121102的FRB來源。麥基爾大學的教授Dr Shriharsh Tendulkar說:「在我們知道任何FRB的距離前,有幾個對其來源的解釋是它們可能來自距離我們的銀河非常接近的星系。現在我們可以排除那些解釋,至少對這個FRB來說可以排除。」
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不過更詭異的是,這組FRB出現時還會伴隨一組訊號更弱但持久的無線電訊號。高準確性的觀察結果已證實這兩組無線電訊號的來源距離不會超過100光年。

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不過雖然已確定訊號來源,造成FRB 121102的原因仍不明確。不過科學家認為「嫌疑犯」可能是一顆非常黯淡的中子星,也是「磁星」(高度磁化的中子星) 的可能成員。

 

荷蘭甚長基線干涉測量協力組織的成員,Benito Marcote博士說:「我們認為爆發跟連續性的 (電波) 來源可能是同一物體,或是以某種方式而物理相連。」

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康乃爾大學的Shami Chatterjee博士則表示,找到這個FRB的來源是一大進步,但在徹底理解來源到底是什麼之前,他們還有很長的路要走!
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來源:Unilad │ Dailymail

真希望能早點知道來源!也把這天文新知分享給感興趣的朋友吧~

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