人類將首次能在星空中看到「兩顆恆星相撞」!到時候我們都能看到「另一個太陽」產生!

January 11, 2017
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在2020年,地球上的我們有可能得以觀察到一次罕見的天文奇觀。因為若一群天文學家的預測正確,一組聯星系統將爆炸,變成超新星,其亮度將短暫成為夜空中最亮的可見星!

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所謂的超新星指的是大質量恆星走到最後發生的爆炸,或是兩顆恆星融合為一。超新星創造的光在數百萬光年外都能被地球看到,但它們基本上是不可預期的。

 

之前發現超新星都是望遠鏡剛好指到超新星所在的方向時,天文學家去翻閱先前觀察星空的紀錄,才能在事後發現超新星的誕生。但密西根州加爾文學院的莫那教授 (Larry Molnar) 表示他首次得以預知雙新星的誕生。

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他說這個超新星爆炸預計會發生在2022年,時間會達1年。那顆超新星將是天鵝座的一部份,南十字星座也會多一顆可見星。對於這樣的大膽預測,莫那博士說:「能預測爆炸是千載難逢的機會,之前從來沒有過這種事。」

 

莫那教授開始研究KIC 9832227星星是在2013年。他去參加一場天文研討會時,另一名天文學家Karen Kinemuchi發表了KIC 9832227亮度變化的研究,探討那顆星星是脈動變星、噴發型變星還是聯星。

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莫那教授的一名研究助理諾爾德 (Daniel Van Noord) 也在那場研討會上,他後來就決定開始研究KIC 9832227。莫那教授說:「他研究了那顆恆星的顏色如何與亮度變化一致,並認定那絕對是聯星。」
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事實上他甚至發現KIC 9832227是密接聯星 (contact binary),也就是兩顆恆星共用一個大氣層,就像花生殼裡的兩顆花生。因此諾爾德從Kinemuchi教授的克卜勒衛星數據得出精確的軌道週期 (略少於11小時),但意外發現這個週期比先前的紀錄短。

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後來他們注意到這樣的狀況跟另一顆在2008年爆炸的V1309 Scorpii恆星非常像,於是回去檢閱紀錄,發現V1309 Scorpii在爆炸前也是密接聯星,而且自轉週期以加速速率減少,就跟現在這顆的狀況一樣。

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莫那教授第一次提出這個理論是在2015年1月時,在那之後他又排除了好幾個可能造成KIC 9832227軌道週期減少的理論。他認為現在大家應該要認真看待這個理論,而他們也會密切追蹤KIC 9832227,這樣如果它爆炸的話,他們就能研究是什麼造成爆炸的。
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在未來的一年中,莫那教授也會跟同僚持續透過甚大天線陣、Infrared Telescope Facility跟XMM-牛頓衛星來持續觀察KIC 9832227的電波以及X光放射。加爾文學院的Matt Walhout教授說:「如果賴瑞的預測正確,他的企劃會有史以來受次顯示天文學家可以得知部份聯星的死亡,而且可以早在幾年前追蹤恆星星體的死亡直到最後戲劇性的大爆炸。」

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Walhout教授也認為這不僅是天文學上的大事件,對一般人來說也是。因為若預測正確,這也是一般人首次有機會指著夜空中的某一個黑暗的地方,跟他們的孩子說:「看著,孩子,那裡藏著一顆星星,它很快就要亮起來了!」

來源:Dailymail

如果預測無誤的話,這真的是相當令人興奮!也把這個天文學新發現分享給熱愛天文的朋友吧~


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