你被学校教错了!打破百年认知「不是最快的精子赢」反而是卵子会用特别条件挑

身为父母,最怕小孩问的问题是什么呢?应该就是「爸爸妈妈,小宝宝是怎么来的呢?」然后就开始一些奇怪又尴尬的比喻,不然就是有点像变魔术般的省略一些过程。好啦,以学术方面来说的话,大家应该都知道要有小孩,就先要让精子跟卵子结合,要做到这点我就不多做解释了,

February 6, 2019
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身为父母,最怕小孩问的问题是什么呢?应该就是「爸爸妈妈,小宝宝是怎么来的呢?」然后就开始一些奇怪又尴尬的比喻,不然就是有点像变魔术般的省略一些过程。好啦,以学术方面来说的话,大家应该都知道要有小孩,就先要让精子跟卵子结合,要做到这点我就不多做解释了,之前的那些花时间、精力跟钱的过程,多说会令人感到难过啊!回到学术面,大家普遍的认知应该都是觉得精子要比快,先冲到卵子的就算赢,对吧?但如果现在有人说其实不是这样,其实是卵子在挑选精子的呢?

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之前的「赛跑」比喻,这由是一名在美国宾州斯沃斯莫尔学院 (Swarthmore College) 生物学家 Scott Gilbert 发表,他表示:「其实卵子在过程中会跟很多精子沟通,而不是锁定一个。」意思就是说,在更早之前,大家都觉得是精子在疯狂征服卵子,但事实上这比较像是个公平的赛跑,谁先成功进入谁就赢。这就是我们现代学校教的认知,通常我们学到的是「精子跟卵子在最健康的情况下,精子会开始赛跑,看谁先成功受精卵子,然后当X跟X在一起就是女生,当X跟Y在一起就是男生等等。」

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但这个理论中,感觉好像都是精子在冲、在努力跟卵子结合,事件里的卵子好像就只是被动的在等「王子来救援」一样。可是如果现在说卵子有权力做决定呢?像说不管谁多快都不重要,其实冠军已经被卵子决定好了,比较像是已经作弊的比赛一样,卵子只会让自己选定的精子得到冠军。听起来有点怪怪的吧?但这是由位于美国西雅图的西北太平洋国家研究学院 (Pacific Northwest Research Institute) 的科学家 Joseph Nadeau 博士发表的新论点。他的研究指出,其实卵子不像是我们认知的那么被动,反而是在繁殖过程中的主导角色,所以跟之前精子比谁快的理论完全相反。

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根据西北太平洋国家研究学院解释,其实卵子会选喜欢的精子,对于不喜欢的精子甚至会拒绝,也让受精的过程比以往的认知来的更加复杂。虽然听起来很奇怪,但为什么一直到现在才有人发现我们之前的认知有误呢?在我们更深一步解释这个实验之前,我们先回到遗传学之父 「孟德尔 (Gregor Mendel)」的理论,大家应该记得这位遗传学之父,他就是那个用不同豌豆解释基因的那个人。根据孟德尔的法则,每位父母都会带有2组基因,接下来既是「随机受精」的过程,让这些基因随机配对后变成一组基因传承下去。

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但根据Nadeau博士的研究发现,孟德尔的理论好像不是完全对。在他做的2项实验中,Nadeau博士将一些母的老鼠培养出有睾丸癌的基因,然后跟健康的公老鼠交配,结果发现这些生出来的老鼠跟孟德尔的理论一样是随机有睾丸癌, 简单来说就是公的母的个带2种基因,在配对后他的确发现4种不同的新基因,里面有两种是带有睾丸癌的,用数字来说的话就是50%机率。 而第二项实验是让公的老鼠带有睾丸癌基因,母老鼠则是健康的基因。结果奇怪的事情发生了,这次的结果竟然跟孟德尔的理论不同,只有27%的老鼠有睾丸癌,其他73%的都是健康基因。

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图片可以看到,因为母性的卵子会有选择权,所以降低不健康基因的传承机率。

 

对于这个结果让Nadeau博士非常讶异,因为这就是证明了「卵子在挑选精子」的推论。在这个推论里,预期的结果是75%,跟后来实际得到的73%很相近。所以他们的猜测是对的,原来在受精的过程中,卵子会有能力去选择健康的精子基因来受精,不是随机。对于这个结论,Nadeau博士表示:「我们盲目的跟随之前的理论,反而忽略了这个可能性。现在知道了后,会改变我们对繁殖学的所有认知,也要开始重新研究。」

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Nadeau博士对这项实验的结果有了2个可能的推测,他说:「1. 精子跟卵子会因为叶酸跟维他命B的新陈代谢有所不同而被互相吸引,里面的改变也被推测是受精的关键。 2. 有的时候当卵子还未完全成长完全时,精子又出现在卵子的繁殖管道中,这时身体会因为这些精子改变卵子的构造来配合这些精子。」

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不过对于Nadeau博士的新发现,其实早在2013年,英国东安格利亚大学的Levitan 教授有类似的发现,他表示当时他拿了有不同公鱼精子的海水,来试着让鱼卵受精,结果他发现这个过程中,鱼卵也会刻意去挑选跟自己种类最接近精子来受精,不会随便接受其他种鱼的精子。但这项实验跟Nadeau博士的的推测一样,还是没办法解释卵子到底会怎么挑选健康的精子。我们只能继续耐心等待日后的研究结果囉!

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TEEPR帅酱:所以跟现实一样,下一代的好不好其实妈妈都有权力决定呢!不管在选男人或是选精子上,都会试图让下一代更好呢!结论就是,妈妈要健康比爸爸要健康来的重要,所以大家还是对自己的女友、老婆好一点吧! (笑

參考資料:Dailymail
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分類:生活, 惊奇, 科学
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