地球有救?专家发现「吃塑料虫」12小时嗑光塑料袋

塑料垃圾的问题一直让各国政府都很烦恼,据悉全世界每分钟会使用超过200万个塑料袋,代表塑料垃圾正不断地增加。科学家研究解决方案时,却意外发现了一种神奇的蠕虫,有望成为拯救地球的英雄!   根据《Brightside》报导,这种可能有助于我们对抗塑料垃圾的虫子,

June 14, 2022
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採訪報導
綜合報導
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特稿

塑料垃圾的问题一直让各国政府都很烦恼,据悉全世界每分钟会使用超过200万个塑料袋,代表塑料垃圾正不断地增加。科学家研究解决方案时,却意外发现了一种神奇的蠕虫,有望成为拯救地球的英雄!

 

根据《Brightside》报导,这种可能有助于我们对抗塑料垃圾的虫子,被称为「蜡虫 (Waxworm)」。牠们寄生于蜂群中,会进食蜡,也可以当作爬虫类宠物的食粮。蜡虫在动物研究中也很有用,因为牠可以在一些实验中取代哺乳动物。

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而科学家也发现,牠竟可以消化塑料。这个震撼的发现完全是偶然的,养蜂人Federica Bertocchini教授把蜡虫放入塑料袋后,发现塑料袋多了很多个洞。于是跟科学家Paolo Bombelli和Christopher J. Howe一起,使用100条蠕虫进行塑料袋有关的实验。

 

他们把虫子放入塑料袋,结果40分钟后就出现了破洞。12小时后,塑料减少了92毫克。为了证明蜡虫不只是弄破塑料袋,而是消化了它,他们把蜡虫塞入非常少的空间中,并把牠们放在塑料袋上,而同样的结果也出现了。

 

科学家认为,秘密在于蜡虫体内的一种酶,它可以让牠们消化塑料。此外,其实牠们平常进食的蜡就是一种「天然塑料」。研究人员将继续研究那种酶是什么,以及消化过程如何在蜡虫里发生,希望早日让蜡虫应用在解决塑料垃圾问题上。

參考資料:BrightSide
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