地球有救?專家發現「吃塑料蟲」12小時嗑光塑料袋

塑料垃圾的問題一直讓各國政府都很煩惱,據悉全世界每分鐘會使用超過200萬個塑料袋,代表塑料垃圾正不斷地增加。科學家研究解決方案時,卻意外發現了一種神奇的蠕蟲,有望成為拯救地球的英雄!   根據《Brightside》報導,這種可能有助於我們對抗塑料垃圾的蟲子,

June 14, 2022
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採訪報導
綜合報導
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特稿

塑料垃圾的問題一直讓各國政府都很煩惱,據悉全世界每分鐘會使用超過200萬個塑料袋,代表塑料垃圾正不斷地增加。科學家研究解決方案時,卻意外發現了一種神奇的蠕蟲,有望成為拯救地球的英雄!

 

根據《Brightside》報導,這種可能有助於我們對抗塑料垃圾的蟲子,被稱為「蠟蟲 (Waxworm)」。牠們寄生於蜂群中,會進食蠟,也可以當作爬蟲類寵物的食糧。蠟蟲在動物研究中也很有用,因為牠可以在一些實驗中取代哺乳動物。

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而科學家也發現,牠竟可以消化塑料。這個震撼的發現完全是偶然的,養蜂人Federica Bertocchini教授把蠟蟲放入塑料袋後,發現塑料袋多了很多個洞。於是跟科學家Paolo Bombelli和Christopher J. Howe一起,使用100條蠕蟲進行塑料袋有關的實驗。

 

他們把蟲子放入塑料袋,結果40分鐘後就出現了破洞。12小時後,塑料減少了92毫克。為了證明蠟蟲不只是弄破塑料袋,而是消化了它,他們把蠟蟲塞入非常少的空間中,並把牠們放在塑料袋上,而同樣的結果也出現了。

 

科學家認為,秘密在於蠟蟲體內的一種酶,它可以讓牠們消化塑料。此外,其實牠們平常進食的蠟就是一種「天然塑料」。研究人員將繼續研究那種酶是什麼,以及消化過程如何在蠟蟲裡發生,希望早日讓蠟蟲應用在解決塑料垃圾問題上。

參考資料:BrightSide
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