有史以來首次在「彗星發現極光」 科學家:沒有磁場居然能生成

在地球較高緯度的地方可以觀測到極光,而在其他行星、衛星上也都曾發現極光,然而在「彗星」上是從沒有過的,但近期「羅塞塔」探測器最新觀測數據分析表明,67P彗星周圍釋放出遠紫外線極光輻射。

September 24, 2020
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在地球較高緯度的地方可以觀測到極光,而在其他行星、衛星上也都曾發現極光,然而在「彗星」上是從沒有過的,但近期「羅塞塔」探測器最新觀測數據分析表明,67P彗星周圍釋放出遠紫外線極光輻射。

有史以來首次在「彗星發現極光」 科學家:沒有磁場居然能生成
 
67P/楚留莫夫—格拉希門克彗星 (67P Churyumov-Gerasimenko) 是一顆軌域週期 6.45 年、自轉週期 12.4 小時的彗星。

 

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2014 年時,歐洲太空總署羅塞塔號 (Rosetta) 探測器攜帶的菲萊登陸器成功著陸在67P表面,成為有史以來第一個在彗星上的成功受控登陸的探測器。雖然羅塞塔號已於2016年完成任務並墜毀在彗星上,但科學家們仍然持續在分析研究它回傳的數據,最近美國西南研究所物理學家吉姆.伯奇 (Jim Burch) 便發現「彗星附近居然出現了極光」。他說:「我研究地球極光50年了,在沒有磁場的67P彗星附近發現極光是令人驚訝和著迷的。」

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在地球,當來自太陽的帶電粒子沿著行星的磁力線到達北極和南極時,就會形成極光,它們在大氣中撞擊原子並在天空中形成閃爍的七彩燈光幕。 但是極光在不同天體的作用不同,然而都需要磁場來生成極光,但67P彗星自身並沒有一個磁場,也無法透過與誰互動來產生,但這顆彗星擁有大氣層,這是一種被稱為彗髮的氣體外殼,當活躍彗星足夠靠近太陽時,它就會將其中的冰升華釋放。

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西南研究所天文學家喬爾.帕克 (Joel Parker) 稱,最初我們認為67P彗星釋放的紫外線輻射是一種被稱為「晝光」的現象,是太陽光子與彗星氣體相互作用的結果。但後來卻發現,這道紫外線輻射是極光,不過不是由光子驅動產生,而是由太陽風中的電子驅動,太陽風分解彗髮中的水和其他分子,並在彗星附近的環境中加速。不過這種極光其實不是肉眼可見,地球磁場會將電子引向兩極、所以在天空中形成「封閉的極光」,但彗星沒有磁場引導,因此紫外極光看起來就只是像瀰漫擴散在彗星周圍的光暈。

有史以來首次在「彗星發現極光」 科學家:沒有磁場居然能生成
翻攝自sunset

 

TEEPR CC:彗星都發現極光了我還沒看過地球的。

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參考資料:dailymail
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