殞石掉入冰凍湖 科學家在「碎石頭」意外發現地球生命起源

人們總是好奇生命的起源到底是什麼?所以才衍生出到底是先有雞還是先有蛋這件事,不過大約三年前,一顆太空岩石掉入了美國一個冰凍湖裡面,成了研究生命起源的關鍵。

November 10, 2020
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綜合報導
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特稿

人們總是好奇生命的起源到底是什麼?所以才衍生出到底是先有雞還是先有蛋這件事,不過大約三年前,一顆太空岩石掉入了美國一個冰凍湖裡面,成了研究生命起源的關鍵。

殞石掉入冰凍湖 科學家在「碎石頭」意外發現地球生命起源
圖片翻攝自Pixabay,下同

 

那時候一顆流星劃破天空,大約在離地面32公里的位置破裂,掉入密西根州冰凍的湖面,科學家利用啟向雷達找到了流星碎片,在飛利浦教授 (Philipp Heck Professor) 發表的《Meteoritics & Planetary Science》上分析,原始的有機化合物應該是生命的起源,並且相信DNA的構成要素就是由隕石帶到地球上的。

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同時也身為芝加哥菲爾德博物館的策展人的飛利浦教授表示,這是一個特別的隕石,因為掉到冰凍的湖上,才能快速的被收回。「它非常的原始,可以看到上面的礦物質沒有太多的改變,後來還發現上面有豐富的外星有機化合物。」飛利浦教授解釋。

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這種有機化合物很有可能是由隕石運送到原始地球,對生命的誕生有所貢獻。這顆隕石是小行星在外太空碰撞後掉落在地球上的太空岩石,看起來像火球或是流星,因為它們穿越大氣層。這顆殞石掉落後不到兩天,殞石獵人羅伯特·沃德 (Robert Ward) 就在密西根州附近的草莓湖發現了第一塊碎片。

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圖片翻攝自ladbible,下同

 

儘管科學家不確定這些含碳的有機化合物實際上到底是怎麼來到地球的,不過一派理論是透過殞石達到地球,這些有機化合物應該會事先形成於小行星中,然後才掉進地球,飛利浦教授說:「研究殞石與太空的科學家常常會被問到,你有看到生命跡象嗎?我總是回答有的,每顆殞石都充滿了生命。」

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參考資料:ladbible
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