「泰瑞的颜色」是真的!科学家发现:鸭嘴兽晚上是「萤光色」

鴨嘴獸一直都是讓人很困惑的生物,他有蹼足、他有鳥喙,卻又下蛋的哺乳類,還會產生毒液,這種似鴨非鴨的生物總讓人們摸不著頭緒,上個月的《哺乳動物》雜誌中的研究指出,在鴨嘴獸的身上照射紫外線,會使他們的皮毛呈現藍綠螢光色。

November 25, 2020
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綜合報導
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特稿

鸭嘴兽一直都是让人很困惑的生物,牠有蹼足、鸟喙,却又是会下蛋的哺乳类,还会产生毒液,这种似鸭非鸭的生物总让人们摸不著头绪,科学家们不断地赞叹著「喔!泰瑞」似乎也不是稀奇的事情了。不过日前有一份研究报告让大家对鸭嘴兽又更困惑了,那就是鸭嘴兽在黑暗中,是萤光色的!

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
图片翻摄自鸭嘴兽泰瑞

 

在上个月的《哺乳动物》杂志中的研究指出,在鸭嘴兽的身上照射紫外线,会使他们的皮毛呈现蓝绿萤光色。他们是少数人类已知有这项特性的哺乳类之一,不过人类科学家们仍在摸索发生这样情况的原因与理由。

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
图片翻摄自livescience

 

对人类而言,紫外线的波段是落在光谱中的不可见光,不过特定的色素可以吸收它,在消耗掉一些能量后再发射就可以被人类看见,许多人造物品像是白色衣服、凡士林与彩虹圈圈麦片都是用了这种颜料。

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
图片翻摄自wikipedia
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许多生物也都是如此,向是蝎子、地衣、海鹦鹉的喙都会在紫外线光的照射下弹出。不过几乎没什么哺乳类动物有这样的外皮,但还是有例外,像是在1980年代研究员就发现了负鼠身上会出现彩虹的颜色。

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
图片翻摄自wikipedia

 

几年前的一个晚上,威斯康辛州阿什兰市北地学院的林业副教授乔纳森·马丁 (Jonathan Martin) 正在用紫外线手电筒探查房屋后面的树林,当时他看到他的喂鸟器上的一只松鼠看上去是亮粉红色的。后来马丁教授与几位同事一起到了芝加哥的菲尔德博物馆确认了标本,发现三种北美非鼠都在紫外线照射下呈现泡泡糖的粉红色。

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
图片翻摄自New York Times

 

同一个大学的自然资源副教授埃里克·奥尔森 (Erik Olson) 就因此非常好奇,如果是鸭嘴兽呢?会是甚么颜色,于是他们到了实验室确认三只鸭嘴兽,分别是在菲尔德博物馆的一只雌性一只雄性,还有内布拉斯加州大学博物馆得一只雄性,这三只在紫外线的照射下都呈现不同的冷光色。

「泰瑞的顏色」是真的!科學家發現:鴨嘴獸晚上是「螢光色」
图片翻摄自New York Times

 

到底鸭嘴兽是否能感知到紫外线或萤光还有待考究,奥尔森教授也表示无法得知实际状况。有一种理论认为,鸭嘴兽透过吸收和转换紫外线,而不是反射紫外线,可以更容易躲避对紫外线敏感的捕食者。

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图片翻摄自livescience
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TEEPR trapbae编:原本是在研究松鼠的!是怎么样的教授才会把歪脑筋动到鸭嘴兽身上呢?
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參考資料:New York Times
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