新發現最像「雞」的恐龍 肩上「兩對筷子」有特殊用途!

上圖是「跟上風潮的少年雞」,戴上恐龍手手一點也不違和。話說科學家們最近新發現了一種雞隻大小的恐龍品種,不但體型跟雞相仿,身上還佈滿類似雞毛的羽毛。這項新發現由英國樸茨茅斯大學 (University of Portsmouth) 教授馬提爾 (David Martill) 與研究人員史密斯 (Rob

December 21, 2020
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恐龍跟雞雞果然疑似有淵源!?

 

上圖是「跟上風潮的少年雞」,戴上恐龍手手一點也不違和。話說科學家們最近新發現了一種雞隻大小的恐龍品種,不但體型跟雞相仿,身上還佈滿類似雞毛的羽毛。這項新發現由英國樸茨茅斯大學 (University of Portsmouth) 教授馬提爾 (David Martill) 與研究人員史密斯 (Robert Smyth) 主導,與德國喀斯魯 (Karlsruhe) 的國立自然歷史博物館教授弗雷 (Dino Frey) 合作。

茅神龍鳥類雞

 

這些化石其實已被巴西當局授權運出國許久,但一直到科學家們著手研究博物館的新館藏,才驚覺發現了新的恐龍物種。目前這些新發現的恐龍品種被取名「Ubirajara jubatus」(矛神龍),大約1.1億年前活躍於現在是巴西的地點。馬提爾表示,這種恐龍有些不尋常的特徵,例如雙肩有兩對超長的條狀物,研判是為了展現自身美態、吸引交.配、公龍之間的較勁以及嚇走敵人。

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肩上的兩對「筷子」並非鱗片、毛髮或羽毛,而且它們生長的位子不會影響手臂與腿的自由活動,換句話說它們並不會限制恐龍狩獵及傳達訊息的能力。史密斯則表示,「我們知道很多恐龍都有骨頭延伸出的突起物例如背上的刺或側身的褶邊,它們的用處大多是為了展現威風,但我們很少在鳥類身上見到這種特質。以鳥類來說,它們身上的突起物通常是羽毛;而這種新發現的小恐龍可讓我們進一步了解這點:矛神龍屬是擁有不尋常的突起物中最原始的恐龍,那些突起物展現了恐龍溝通能力上的演化,我們在現在的鳥兒身上也能看到類似的現象。」

茅神龍鳥類雞

 

此外,這種新發現的恐龍背上帶有粗又長的鬃毛,而一部分的鬃毛在化石上仍清晰可見。研究團隊的聲明指出,這種恐龍的手臂還被極似羽毛的條狀物覆蓋著,科學家認為這些條狀物能受肌肉控制,而且可以立起,類似貓狗緊張或生氣時的「炸毛」現象。馬提爾表示,很意外如此嬌小的動物能有這麼「奢華」的特質,並強調如果團隊只剩下恐龍骸骨能研究,恐怕很難發現這項特質,「為何要以可能引起獵物注意的方式裝飾自己呢?真相是對許多生物來說,演化不只是為了生存,你也會想長得漂亮點,好讓你的基因傳給下一代。」

茅神龍鳥類雞

 

不過團隊尚未能確認這具化石到底屬於公龍還是母龍,只能根據當前的鳥兒構造推斷可能是公的;馬提爾則指出,不少公鳥都擁有更花俏、華麗的羽毛,「茅神龍顯示了愛現的特質並非禽類獨有,說那是鳥類傳承自它們的恐龍祖先的特質比較正確。」並補充:「根據它的華麗性看來,我們可以想像這種恐龍也許也有同樣華麗的舞姿,來炫耀自己的美。」

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小編:結論是恐龍比我們想像的還要愛美!

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參考資料:UNILAD
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