称霸「世界最偏远」生态系统!新发现生物「穴王」是黑暗孕育的死神

怕蜈蚣的你不應該點進來!今天要介紹的蜈蚣有毒,牠綽號為「洞穴之王」(King of the Cave),這種新發現的蜈蚣棲息於全世界最與世無爭的生態系統:位於羅馬尼亞一個含有大量硫的遙遠洞穴。來自奧地利、保加利亞與芬蘭的學者們最近研究了探險家沙布 (Serban Sarbu) 與賀白

December 26, 2020
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怕蜈蚣的你不应该点进来!今天要介绍的蜈蚣有毒,牠绰号为「洞穴之王」(King of the Cave),这种新发现的蜈蚣栖息于全世界最与世无争的生态系统:位于罗马尼亚一个含有大量硫的遥远洞穴。

洞穴之王蜈蚣Cryptops speleorex

 

来自奥地利、保加利亚与芬兰的学者们最近研究了探险家沙布 (Serban Sarbu) 与贺白兰 (Alexandra Maria Hillebrand) 在洞穴里发现的这种蜈蚣「Cryptops speleorex」,深信牠们演化自超过一百万年前就存活于永日不见光的洞穴中的远祖。

洞穴之王蜈蚣Cryptops speleorex

 

洞穴里的生活环境一般人难以想像,氧气含量只有10%,不到我们所习惯的一半,而过去三十年来只有十几个人被允许探索该洞穴。如果没有呼吸器,一般人进入洞穴中待上五到六小时即会面临肾功能衰竭;该洞穴自成一格的地下生态系统孕育出了一些不明生物,靠着洞穴内壁的菌类为食,那些菌类也滋养著二氧化碳和甲烷。

洞穴之王蜈蚣Cryptops speleorex
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由于洞穴没有任何光照,里面大多数的生物生来没有眼睛,因为也根本用不到。牠们的身体大部分也因为缺乏色素而呈现半透明,也大多长有超长的附属物,例如触角,来帮助牠们于黑暗中感受周遭。而这微型生态系统里的主要掠食者,便是蜈蚣「洞穴之王」,平均身长4.6到5.2公分。其他于洞穴内发现的生物,包括水生的蝎蝽、新蛛亚目蜘蛛、类球蛛及洞穴水蛭,预计未来还会发现更多物种。

洞穴之王蜈蚣Cryptops speleorex

 

维也纳自然历史博物馆生物学家阿卡利 (Nesrine Akkari) 于研究报告中指出,「我们的发现证实了之前的推测,洞穴之王蜈蚣在形态上和基因上都是与其他蜈蚣不同的,牠们数百万年来演化成了一种新类蜈蚣,更能存活于无尽的黑暗中。这种蜈蚣是有毒的掠食者,也是洞穴中已发现物种中体型最大的。

洞穴之王蜈蚣Cryptops speleorex

 

「基于牠们在这地下生态系统中根本是王者般的存在,我们决定称牠们「Cryptops speleorex」,也就是「洞穴之王」的意思。完整研究已登于《ZooKeys》期刊。

洞穴之王蜈蚣Cryptops speleorex

小编:洞穴之王听起来超威的!!

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參考資料:Daily Mail
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