一出生拿到「最爛起手牌」 但51歲時她成「首位女百萬富翁」寫入世界紀錄!

雖然世界上大多數的富豪都是男性,不過近年女權的抬頭也讓不少女性有了更多擠身富豪榜的機會,這位叫做薩拉·布雷德洛夫(Sarah Breedlove)的女士又叫做沃克夫人 (CJ Walker) ,她是美國夢的象徵,出生於貧困的黑人區,全家人都是奴隸,但即使出生十分糟糕,經過一番努

December 31, 2020
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雖然世界上大多數的富豪都是男性,不過近年女權的抬頭也讓不少女性有了更多擠身富豪榜的機會,這位叫做薩拉·布雷德洛夫(Sarah Breedlove)的女士又叫做沃克夫人 (Madam C. J. Walker) ,她是美國夢的象徵,出生於貧困的黑人區,全家人都是奴隸,但即使出生十分糟糕,經過一番努力,成為了全美首位白手起家的非裔女百萬首富,獲得了金氏世界紀錄,就連Netflix也製作了這位傳奇人物的短影集。

薩拉出生在1867年美國南部的路易斯安那州,她的哥哥、父母、姐姐都是棉花田的奴隸,不過還好的是美國解放黑奴的南北戰爭於1865年結束,她出生時就沒有受到奴隸的束縛,不過家境依然不好,在7歲那年她失去了父母,便跟著姐姐與姊姊的丈夫一起居住,她從小就從事家庭幫傭,沒有時間念書,薩拉只接受了3個月的正規教育。

圖片翻攝自Brightside,下同
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一直到了14歲,她與摩西·麥克威廉姆斯(Moses McWilliams) 結婚,其實這段婚姻只是她為了逃避姊夫家.暴的一個手段,她在18歲與摩西有了女兒,但好景不常,兩年後摩西就離開人世,20歲的薩拉成了單親媽媽。隔年她移居到了聖路易斯,因為她的哥哥住在那邊,是一位理髮師,她為了支付女兒學費在洗衣店和餐廳工作,那時,薩拉每日收入是1.5美金(約台幣75元)。

因為洗衣店的工作經常會接觸到化學物質,這讓薩拉的頭髮受到傷害,不久後她的頭髮幾乎掉光了。不過還好的是她的哥哥是個理髮師,這讓她了解了一些美髮護理相關的知識,接觸了安妮·馬龍這個美髮品牌,還認識了安妮本人,後來成為了這個品牌的經銷商。

37歲的薩拉依然仍在馬龍工作,她的女兒般到丹佛後,她開始思考要要打造一個非裔女性的化妝品品牌,在經過實驗後成功了。1906年她與查爾斯·J·沃克(Charles J. Walker)結婚,這也是後來人們稱她為沃克夫人的原因,沃克是一位廣告商,他協助薩拉品牌行銷,薩拉也挨家挨戶的推銷、推廣自己的產品給大家,教女人們要怎麼保養頭髮與定型。

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同年薩拉決定擴大經營,與老公環遊美國南部與東部,他的女兒也剛好畢業了,所以就協助媽媽處理郵購訂單。兩年後薩拉移居到匹茲堡,開了一間美容院,並且開設課程讓專業人士學習保養頭髮的觀念與知識,順便販售她的自家商品。

1910年,沃克夫人到了印第安納波利斯設立「沃克夫人製造公司」的總部,裡面不但是工廠,也有實驗室、美髮沙龍、美容學校。1917年沃克夫人為2萬名女性提供了薪水不錯就業機會,日薪落在5-15美金 (約台幣150-450元) ,另外他也鼓勵非裔女性應該要有獨立的財產,幫助她們創業、教他們如何理財。

 

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沃克夫人變得富有,卻也毫不吝嗇地捐錢助人,到她離世前捐助孤兒院與各項社會建設的費用估計高達10萬美金 (約台幣300萬) ,也許現在看來好像也沒有很多,但這可是將近一百年前的事情。沃克夫人最後享年51歲,她被認為是當時最有錢的非裔婦女,財產估計為50-150萬美金 (約台幣1500-4200萬) ,她的遺囑中也寫道,希望公司為了2/3的營收都要捐於公益。

雖然家境貧困,當年美國的種族歧視問題也很嚴重,但沃克夫人不抱怨她的出生,不埋怨任何事情,開創公司還照顧更多跟她背景相似的人,這麼厲害的非裔女性絕對值得金氏世界紀錄與影集的致敬。

 

最後如果對沃克夫人有興趣的人,可以觀看Netflix影集「白手起家:沃克夫人的致富傳奇」。

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參考資料:Brightside
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