一出生拿到「最烂起手牌」 但51岁时她成「首位女百万富翁」写入世界纪录!

雖然世界上大多數的富豪都是男性,不過近年女權的抬頭也讓不少女性有了更多擠身富豪榜的機會,這位叫做薩拉·布雷德洛夫(Sarah Breedlove)的女士又叫做沃克夫人 (CJ Walker) ,她是美國夢的象徵,出生於貧困的黑人區,全家人都是奴隸,但即使出生十分糟糕,經過一番努

December 31, 2020
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採訪報導
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特稿

虽然世界上大多数的富豪都是男性,不过近年女权的抬头也让不少女性有了更多挤身富豪榜的机会,这位叫做萨拉·布雷德洛夫(Sarah Breedlove)的女士又叫做沃克夫人 (Madam C. J. Walker) ,她是美国梦的象征,出生于贫困的黑人区,全家人都是奴隶,但即使出生十分糟糕,经过一番努力,成为了全美首位白手起家的非裔女百万首富,获得了金氏世界纪录,就连Netflix也制作了这位传奇人物的短影集。

萨拉出生在1867年美国南部的路易斯安那州,她的哥哥、父母、姐姐都是棉花田的奴隶,不过还好的是美国解放黑奴的南北战争于1865年结束,她出生时就没有受到奴隶的束缚,不过家境依然不好,在7岁那年她失去了父母,便跟着姐姐与姊姊的丈夫一起居住,她从小就从事家庭帮佣,没有时间念书,萨拉只接受了3个月的正规教育。

图片翻摄自Brightside,下同
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一直到了14岁,她与摩西·麦克威廉姆斯(Moses McWilliams) 结婚,其实这段婚姻只是她为了逃避姊夫家.暴的一个手段,她在18岁与摩西有了女儿,但好景不常,两年后摩西就离开人世,20岁的萨拉成了单亲妈妈。隔年她移居到了圣路易斯,因为她的哥哥住在那边,是一位理发师,她为了支付女儿学费在洗衣店和餐厅工作,那时,萨拉每日收入是1.5美金(约台币75元)。

因为洗衣店的工作经常会接触到化学物质,这让萨拉的头发受到伤害,不久后她的头发几乎掉光了。不过还好的是她的哥哥是个理发师,这让她了解了一些美发护理相关的知识,接触了安妮·马龙这个美发品牌,还认识了安妮本人,后来成为了这个品牌的经销商。

37岁的萨拉依然仍在马龙工作,她的女儿般到丹佛后,她开始思考要要打造一个非裔女性的化妆品品牌,在经过实验后成功了。1906年她与查尔斯·J·沃克(Charles J. Walker)结婚,这也是后来人们称她为沃克夫人的原因,沃克是一位广告商,他协助萨拉品牌行销,萨拉也挨家挨户的推销、推广自己的产品给大家,教女人们要怎么保养头发与定型。

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同年萨拉决定扩大经营,与老公环游美国南部与东部,他的女儿也刚好毕业了,所以就协助妈妈处理邮购订单。两年后萨拉移居到匹兹堡,开了一间美容院,并且开设课程让专业人士学习保养头发的观念与知识,顺便贩售她的自家商品。

1910年,沃克夫人到了印第安纳波利斯设立「沃克夫人制造公司」的总部,里面不但是工厂,也有实验室、美发沙龙、美容学校。1917年沃克夫人为2万名女性提供了薪水不错就业机会,日薪落在5-15美金 (约台币150-450元) ,另外他也鼓励非裔女性应该要有独立的财产,帮助她们创业、教他们如何理财。

 

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沃克夫人变得富有,却也毫不吝啬地捐钱助人,到她离世前捐助孤儿院与各项社会建设的费用估计高达10万美金 (约台币300万) ,也许现在看来好像也没有很多,但这可是将近一百年前的事情。沃克夫人最后享年51岁,她被认为是当时最有钱的非裔妇女,财产估计为50-150万美金 (约台币1500-4200万) ,她的遗嘱中也写道,希望公司为了2/3的营收都要捐于公益。

虽然家境贫困,当年美国的种族歧视问题也很严重,但沃克夫人不抱怨她的出生,不埋怨任何事情,开创公司还照顾更多跟她背景相似的人,这么厉害的非裔女性绝对值得金氏世界纪录与影集的致敬。

 

最后如果对沃克夫人有兴趣的人,可以观看Netflix影集「白手起家:沃克夫人的致富传奇」。

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TEEPR trapbae编:那个年代不容易呢!

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參考資料:Brightside
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