「很難想像」近年才被定為病 全世界2.5%的人「腦海一片空白」

44歲的尼爾 (Niel Kenmuir) 長期為「心盲症」(aphantasia) 所苦,這種罕見的病症會使患者無法在腦海中將事物視覺化,簡單來說,患者很難想像事情,腦袋往往處於「一片空白」的狀態。尼爾初次發現自己不太尋常,是小學時期。他晚上非常難入睡,

January 20, 2021
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44歲的尼爾 (Niel Kenmuir) 長期為「心盲症」(aphantasia) 所苦,這種病症會使患者無法在腦海中將事物視覺化,簡單來說,患者很難想像事情,腦袋往往處於「一片空白」的狀態。

 

尼爾初次發現自己不太尋常,是小學時期。他晚上非常難入睡,於是繼父建議他閉上眼想像一隻隻羊跳過柵欄,他當下發現自己閉上眼怎麼「看」就是看不到任何羊與柵欄,什麼都沒有。後來,他發現自己閉上眼時完全等於盲人,無法在腦海中想像任何畫面,甚至連家人的臉也想不起來。

 

 

他向英國艾希特大學 (University of Exeter) 的學者表示,「我當時使勁嘗試想像羊隻跳躍的畫面,但就是想不出來。多年來上網查了有關自己的症狀,也找不到相關資訊,我很高興如今終於有人開始研究這種病症。」雖然早在1880年,人類學及心理學家高爾頓 (Francis Galton) 就曾提出「想像障礙」的概念,一項20世紀的調查甚至指出全世界約有2.5%人口有這樣的問題,但直到十年前才開始有醫學家正視並定義這種疾病,「心盲症」一詞也才終於問世。

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儘管聽起來沒什麼大不了,一些更深入的研究,卻顯示了相當嚴重的問題。比如說,在英國蘭卡斯特 (Lancaster) 一家書店工作的尼爾雖然熱愛閱讀,但他通常會避開對於景象有巨細靡遺描述的書籍,因為那些文字對他而言基本上沒有任何意義,「我發現那些文字就只是這樣被讀過去而已,無法在我腦海裡形成任何影像。那些有關視覺的描述,我通常都會需要一讀再讀才能懂,它們幾乎完全沒有意義。」即便是想像生活中的人,例如他的未婚妻,他就是完全無法想起對方的長相,不管想得再用力都徒勞無功。當被人要求形容未婚妻得長相時,他只能用背誦方式描述。他接受《BBC》採訪時說,「例如我知道她今天有綁包頭,頭髮是深色,但此時我描述的並非我在腦海中『看到的』,而是我刻意去記有關她特徵的文字描述。」

 

基本上,想起逝去的愛人、回想看過的電影片段,對心盲症患者而言,都是不可能的,一如我們大多數的人無法想像他們的情況。尼爾用了一個非常有趣的方式形容自己,「如果說腦海中有一張畫布,而神經元交互作用之下會在畫布上投射影像,那我的神經元運作完全正常,只是我沒有那張畫布。」有關心盲症的更多知識 (提到皮克斯動畫前總裁、NBA球星Kobe Bryant、迪士尼動畫角色設計師也有心盲症):

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TEEPR Jorge編:其實不少視覺藝術家都是心盲症患者,正因無法想像,他們更仰賴試著將事物「具現化」,也就是創作。

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參考資料:Oddity Central
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