「地表最巨大」生物出土 出动千人部队「5分钟全灭」

最近一組在阿根廷出土的恐龍化石,大約9千8百萬年前存活於地球,專家研判牠很有可能是地表最大的動物。當地古生物學家2012年在內屋肯 (Neuquén) 發現牠尾部的24塊椎骨及骨盆附近的幾塊骨頭碎片,經過多年研究,他們深信這些骸骨曾屬於一隻泰坦巨龍類 (Titanosaur

June 14, 2021
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特稿

一组在阿根廷出土的恐龙化石,大约9千8百万年前存活于地球,专家研判牠很有可能是地表最大的动物。当地古生物学家2012年在内屋肯 (Neuquén) 发现牠尾部的24块椎骨及骨盆附近的几块骨头碎片,经过多年研究,他们深信这些骸骨曾属于一只泰坦巨龙类 (Titanosaur,蜥脚下目恐龙当中体型最巨大的一种类别),牠的演化支,特征在其硕大如石柱的腿、超长的颈部及尾部。

地表最巨大生物泰坦巨龙

 

尽管研究团队目前尚未能够确认他是新发现的恐龙物种,这些骸骨化石与过去发现的任何蜥脚下目恐龙都不相符,不过这项发现有望帮助专家对于蜥脚下目龙的演化与生活模式有进一步了解;若要说「地球最大物种」,这宝座依然属于蓝鲸 (体长可达33.6公尺),这只恐龙则算「地表」最大物种。

地表最巨大生物泰坦巨龙

 

科学家们发现这些化石的地点,是内屋肯最古老的岩层崁德里罗岩层 (Candeleros Formation),它属于「河漫滩」,是河流堆积作用形成的大面积堆积体,通常位于河流中下游。他们于研究报告中表示,「目前很清楚这只泰坦龙可以算是其中最巨大的,BMI值能和巴塔哥巨龙或阿根廷龙作比较,甚至更大。」至于巴塔哥巨龙,最初在2013年同样于阿根廷挖出,研判身高很有机会超过37公尺,重达4.9万至5.1万公斤。

地表最巨大生物泰坦巨龙
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跟过去在同一岩层中出土的这类物种 (被标记为MOZ-Pv 1221,衔接处都比较完整) 不同的是,这次的挖掘显示了同一地点还有属于同只龙的其他骨骸等待被出土,另外团队也指出,他们已经发现这只龙的四肢骨,只是尚未挖出,而从目前尚不完整的遗骸来看,科学家们暂时还无法估计牠的可能重量。

地表最巨大生物泰坦巨龙

 

据团队透露,阿根廷的内乌肯省一带,9千8百万年前有可能是大批蜥脚下目龙的家园,而每一种蜥脚下龙都在当地生态系统与食物链网中扮演着不同角色,「研究报告显示,晚白垩世 (Late Cretaceous) 初期,世界最大的泰坦龙与中型泰坦龙群曾在此地共生,包括体型较小的雷巴齐斯龙,牠们各有特色,共存于当地的生态系统。」以上发现,已刊登于白垩纪研究期刊《Cretaceous Research》。

地表最巨大生物泰坦巨龙

 

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參考資料:Daily Mail
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