11歲黑人女孩「家噴石油」4白人急求婚 一夜暴富「被政府認證成白人」

從去年開始的關於黑人權利的鬥爭,讓許多人看到,就算是到了現在,黑人仍然是處在弱勢,難以想像幾十年前的他們該如何生存。在1910年的美國,一名黑人小女孩受到政府的剝削,卻也讓她意外致富,成為「世上最富有的有色人種」、「美國最早的女性黑人富豪」,原因是她家裡

February 17, 2021
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特稿

黑人權利的鬥爭持續了非常久,就算是到了現在,黑人仍然會受到不平等的對待,難以想像幾十年前的他們該如何生存。在1910年的美國,一名黑人小女孩受到政府的剝削,卻也讓她意外致富,成為「世上最富有的有色人種」、「美國最早的女性黑人富豪」,原因是她家裡挖到了石油!

黑人女孩挖到油井

 

這名女孩名叫莎拉雷克托 (Sarah Rector) 於1902年出生於美國奧克拉荷馬州,她的祖先是南北戰爭之前居住在克里克同盟地區的黑奴,在1898年南北戰爭期間,白人為了說服原先居住在奧克拉荷馬州的印第安部落居民割讓土地,向他們提出一項補償,承諾只要是住在這片土地上的部落公民,都可以分到土地,除了五大印地安部落人之外,原先是黑奴的自由人也可以申請,因此莎拉和她的家人也分到了一些土地。

黑人女孩挖到油井
 
不過雖然是補償卻也沒有太好康,較肥沃的土地都優先分給了白人和印地安人,莎拉分到的地位於格蘭普 (Glenpool),不只距離遙遠還相當貧脊,完全無法耕種獲得糧食之餘,每年還要繳納30美元的稅金,對於莎拉來說是一大負擔。

 

她的父親約瑟夫 (Joseph Rector) 本想替她賣掉這塊土地,但又因為法規限制沒有成功。幸虧碰上當時興起的石油熱,許多商人都湧入石油重鎮奧克拉荷馬州想要挖掘時油,1911年約瑟夫幫她把土地租給標準石油公司 (Standard Oil Company) ,心想加減賺一點租金。沒想到過了兩年,竟真的挖到石油!

黑人女孩挖到油井
示意圖翻攝自conserve-energy-future
 
這口油井每天可以產出2500桶石油,相當於40萬公升,賣出之後每天的平均收入就有300美金 (約台幣8400元),這對當時月薪有50美元已經算高薪的美國人來說,根本是一筆巨款,12歲的莎拉瞬間變成當地首富。
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不過依照當時的法律,怎麼可能讓有色人種這麼好過,根據規定所有有色人種兒童只要擁有巨額財產,就會被分派一名「德高望重的白人」當他們的監護人,幫忙管理財產,但實際上就是想趁機掏空,為了不讓這種事發生,莎拉將自己的監護人從父母變成一名白人波特 (T.J. Porter),他是被莎拉雇用的當地農民。

黑人女孩挖到油井
翻攝自thevintagenews

 

而她的土地被併入奧克拉荷馬州的聯合油區,莎拉則可以拿到11567美元 (約台幣32萬元) 的特權使用費。除此之外,由於當時仍有種族隔離的制度,白人和有色人種享有的權力不同。有看過《幸福綠皮書》應該有印象,主角雖然是有名的鋼琴家,但是到白人家彈鋼琴時,卻不能在室內上廁所,而是要到屋外,因為當時的制度,幾乎所有公共設施都有分不同人種使用。但因為莎拉變成當地的小富婆,當地議會想的不是改善歧視,而是直接宣布莎拉從此是白人,可以享有白人特權。

黑人女孩挖到油井
翻攝自glamour

 

雖然看似是想給莎拉更好的生活品質,但實際上是希望藉此奪得莎拉的財產。因為只要莎拉變成白人,就能和白人男性結婚,白人就有機會控制她的錢財。莎拉月入一萬五美金 (約台幣42萬元) 的消息傳開後,馬上就有大批人馬想追求她,據說最高紀錄曾有4個白人男性同時追她,還說願意等她成年。

黑人女孩挖到油井

 

雖然一夕致富,但她也不揮霍,而是和父母低調的生活,並完成自己的高中學業,到了18歲她已經是名百萬富翁,手裡握有股票、債券、房產、企業和一塊2000英畝的優質河灘地。後來她帶著家人搬到密蘇里州的堪薩斯城,在當地買了一棟房子,至今還由非營利組織保存,現在被作為歷史文物保護。

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雖然身邊一直不乏有白人追求者,但莎拉都看不上眼,她後來和在堪薩斯城認識的年輕黑人肯尼斯坎貝爾 (Kenneth Campbell) 結婚,婚禮非常低調,一點也不像富豪所辦,據說只有她的母親和新郎祖母在場,兩人生了3個兒子,不過婚姻只持續到1930年就結束了。

 

根據外媒報導,莎拉一直過著優渥的生活,她喜歡穿精美的衣服買車,勞斯萊斯、凱迪拉克等名車她都有,除此之外也像電影中的富人一樣,喜歡辦派對,還曾邀請過艾靈頓公爵、貝西伯爵等當代著名的黑人爵士樂手來家裡,最後在65歲壽終正寢。雖然她的經歷無比幸運,但能過上一輩子的好生活,也要多虧她沒有浪費無度、懂得投資自己所致。

 

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參考資料:martincitytelegraph
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