3月有巨大「小行星」飛近地球!NASA證實:這次有危險

一顆長1.7公里的隕石,將在3月21日與地球擦身而過,由於距離還算近,被NASA視為有潛在危險。據英媒《Metro》報導,這塊命名231937 (2001 FO32) 的隕石屆時會以190萬公里之距行經地球,符合NASA定義的「近地球天體」(NEO,1.4億公里範圍)。

February 24, 2021
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一顆長1.7公里的小行星,將在3月21日與地球擦身而過,由於距離還算近,被NASA視為有潛在危險。據英媒《Metro》報導,這塊命名231937 (2001 FO32) 的小行星屆時會以190萬公里之距行經地球,符合NASA定義的「近地球天體」(NEO,1.4億公里範圍內)。

小行星231937

 

據報這顆小行星會是本年度離地球最近,長度達世界最高建築哈里發塔兩倍,3月21日日出時能以8吋光圈的望遠鏡朝南向地平線看見。事實上,231937早在2001年就被美國新墨西哥州林肯近地小行星研究小組 (Lincoln Near-Earth Asteroid Research) 的科學家們發現,該計畫係由美國空軍與太空總署資助;研究人員們多年來透過它的軌跡計算出它將飛過地球的距離,以及12萬公里的飛行時速。

小行星231937

 

據太空新聞網SpaceReference.org表示,透過它的亮度及光反射,科學家們確認了它寬達0.767至1.714公里,比97%的小行星都還要大。由於它被視為NEO,NASA要求美國近地目標防禦戰略和行動計劃 (The National Near-Earth Object Preparedness Strategy and Action Plan) 必須為最壞情況做準備,因為任何寬超過140公尺的小行星,都有可能對一整個區造成嚴重破壞,「這類物體襲擊地球,將造成至少相當於6千萬噸級三硝基甲苯 (TNT) 炸藥威力的傷害,勝於任何核能裝置。幸運的是,這樣的小行星比算少見,也比較小的NEO容易追蹤。」

小行星231937
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歐洲與美國的太空機構及宇航工程司們聯合發起名為「小行星撞擊改道評估」(Asteroid Impact Deflection Assessment) 的防禦任務,企圖改變雙行星「Didymos」小部分的行進方向,它們分別在2022及2024年接近地球。任務首先,一艘太空船將像神風特攻隊一樣朝小行星撞去,另一艘太空船負責評估撞擊面,並記錄撞擊的影響。據報,NASA目前正開發名叫雙行星撞擊測試 (Double Asteroid Impact Test) 的太空船,而義大利太空總署 (Agenzia Spaziale Italiana) 將派出小型立方衛星 (CubeSat) 紀錄整起行動。同一時間,歐洲太空總署 (ESA) 將進行「赫拉計畫」(Hera),近距離觀看小行星受太空船撞擊小行星的結果,並測出小行星表面的撞擊坑和它行進軌道的改變幅度。

小行星231937

 

ESA任務主導者卡內利 (Ian Carnelli) 表示,赫拉計畫將同時是一次性的實驗與任務,蒐集資料的資料也將提供科學家們調整未來的類似行動,也是史上第一項試圖靠近雙行星的任務,這種神祕行星事實上佔所有已知小行星的15%,「而我們的任務也將能測試多項關鍵新技術,包括小型立方衛星、衛星間的鏈接及以圖像為判別的自動導航技術,同時帶給我們價值寶貴的低重力任務經驗。」據NASA所說,目前已知的小行星有1,031,488顆。

小行星231937

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參考資料:Metro
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