以為已滅絕!潛水撞見「絕種23年海蛇」 學者急籲:這次要好好保護

被認為已經絕種好一陣子的有毒海蛇,本月12日驚傳現身澳洲西部海域,當時科學家們正於亞什摩礁石帶 (Ashmore Reef) 做研究,意外在67公尺深的海底發現這隻短鼻的海蛇種類。事實上這類海蛇過去曾經常見於當地海域,1970年代起數量逐漸減少,直到1998年被學者認定

April 24, 2021
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被認為已經絕種好一陣子的有毒海蛇,本月12日驚傳現身澳洲西部海域,當時科學家們正於亞什摩礁石帶 (Ashmore Reef) 做研究,意外在67公尺深的海底發現這隻短鼻的海蛇種類。事實上這類海蛇過去曾經常見於當地海域,1970年代起數量逐漸減少,直到1998年被學者認定已完全不見蹤影。

以為已滅絕!潛水撞見「絕種23年海蛇」 學者急籲:這次要好好保護

 

科學家們當時正利用高科技潛水機器人觀看一具空蕩蕩的貝殼,就在這時撞見了海蛇。澳洲海洋生物科學研究中心  (Australian Institute of Marine Science) 研究人員妲娜斯塔西 (Blanche D’Anastasi) 表示,當時學者們下指令要求機器人撿起貝殼,結果發現海蛇就在隔壁,「他們放大影像,立刻發現那是隻短鼻海蛇。他們趕緊通知我,我們都心想,那該不會就是牠吧?」

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人工智慧製造系統研究中心 (AIMS) 的米勒博士 (Dr. Karen Miller) 指出,自從1998年後就再也沒見過這類海蛇,如今地球給了他們第二次機會研究、保育這個品種,「過去都以為亞什摩再也找不到短鼻海蛇了,所以這絕對是一大收穫,整艘船的研究員們都興奮尖叫了」,並提到團隊將繼續在亞什摩深海找尋更多秘密。

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據妲娜斯塔西稱,距離澳洲西北岸320公里處的亞什摩礁石帶曾是短鼻海蛇主要棲息處,「以前光是在礁石帶沿岸走動,每天都能遇上50隻。到了2002年減至20隻,2010剩10隻,2012年就再也沒看過了。」如今再次尋獲,妲娜斯塔西開始思考牠們的真正源頭,「牠們究竟來自一群未被發現的繁殖群種,還是只是絕跡後僅存的零星散客?牠們跟過去在沿岸看見的是同一物種嗎?我們能否採取行動保護牠們?」

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這種短鼻海蛇其實來自眼鏡蛇科家族,短小的空心獠牙能注射神經毒素進獵物體內,而這隻被發現海蛇來自所謂的海洋暮光區,也就是海中30至150公尺深處,陽光仍能照射到的地帶。以下是當事海蛇身影:

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參考資料:Daily Mail
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