人人都能返老還童?科學家在胚胎中發現「細胞逆齡」真相

從古至今不曉得有多少人追求永保青春、長生不老的夢想,例如《史記》描述秦始皇希望自己能長生不老,派出徐福到仙山尋找神仙靈藥。迪士尼動畫《魔法奇緣》中,反派葛索媽媽其實年紀非常大了,但是她藉由魔法花朵得到返老還童的能力,維持年輕美貌。最近科學家對於生殖細

July 12, 2021
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從古至今不曉得有多少人追求永保青春、長生不老的夢想,例如《史記》描述秦始皇希望自己能長生不老,派出徐福到仙山尋找神仙靈藥。迪士尼動畫《魔法奇緣》中,反派葛索媽媽其實年紀非常大了,但是她藉由魔法花朵得到返老還童的能力,維持年輕美貌。最近科學家對於生殖細胞的研究上,竟然發現「逆齡」的真相。

返老還童
《魔法奇緣》,翻攝自Pinterest,下同。

 

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根據《科學進展》於今年6月刊登的資料,從19世紀的生物學家奧古斯特·魏斯曼 (August Weismann) 開始,人們就認為生殖細胞不會老化。魏斯曼是被列為僅次於達爾文的重要演化理論學家。也就是說,人們原本相信生殖細胞不會隨著人體年齡變老。但事實上,生殖細胞也會因為代謝活動而隨著時間損壞變化,也就是會老化。不過為了讓新生命從年輕的狀態開始生存,新生兒體內的生殖細胞就必須經歷「返老還童」的過程。

返老還童
生物學家奧古斯特·魏斯曼。

 

科學家透過研究老鼠的胚胎,追蹤產前發育過程中生物年齡的變化。分析結果顯示,胚胎發育的早期階段中,生物年齡會先明顯下降,也就是所謂的「返老還童」,在發育後期年齡才會又開始增長。研究也發現多能幹細胞在廣泛遺傳後並不會衰老。

返老還童

 

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透過研究老鼠胚胎的實驗,科學家發現受精卵的細胞年齡在初期和父母的年齡並沒有不同,不過在胚胎著床後,卻發現該細胞年齡顯著下降,代表這是一個返老還童的活動。不過基於規定,學者禁止直接研究人類的胚胎,所以先以老鼠的胚胎作為研究對象。總結來說,學者確實有發現,在胚胎發育前期會出現返老還童的現象。

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參考資料: Science Advances
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