最年幼死刑犯「14歲被痛哭著處死」 離世70年後才被判無罪

因警方調查不公,死刑犯含冤而死,事隔70年才終獲清白,對家人而言,肯定是一輩子揮之不去的夢魘。

October 1, 2022
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綜合報導
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特稿

因警方調查不公,死刑犯含冤而死,事隔70年才終獲清白,對家人而言,肯定是一輩子揮之不去的夢魘。

示意圖,圖片來源/pexels

 

根據《UNILAD》報導,事發在1944年3月,地點為美國南卡羅來納州,當時有兩名小女孩,分別是11歲的貝蒂和8歲的瑪麗,一早便騎著腳踏車去採野花,直到傍晚,父母發現人還沒回家,便叫上左鄰右舍一同尋找,可惜整晚過去,仍舊一無所獲。第二天,居民發現兩名女孩陳屍在水溝中,身體有多處被鈍器擊打的痕跡,連頭蓋骨碎片都被敲下來。

圖片來源/推特

 

事後,有人舉報,親眼目睹時年14歲的喬治·斯汀尼 (George Stinney Jr.) 與兩名女孩交談,警方得知後,立刻前往喬治的家將其逮捕,並在未經父母、律師在場的情況下審問他。警方表示,喬治不到1小時即認罪,承認「想與貝蒂發生關係遭拒,瑪麗看後想逃跑,所以動手殺人」。

圖片來源/UNILAD

 

同年4月24日,該案件開庭審理,由白人組成的陪審團僅用10分鐘,就宣判喬治一級謀殺罪成立,判處死刑,當時南卡羅萊納州州法規定,14歲就屬成年,必須採用成年人的法律規範。更離譜的是,法庭指定的律師並沒有傳喚任何證人出庭,也未提供證據來證明檢方對喬治的指控。

圖片來源/推特,下同

 

此外,喬治的家境困難,也無法負擔上訴費用,一切只能聽天由命,即便有不少抗議者,請求州長能寬宏處理喬治的案件,但喬治還是在6月16日被送上電椅,因為身材太過瘦小,甚至找不到與他頭型相匹配的頭罩。

 

4分鐘後,喬治被宣告死亡,他行刑時年僅14歲,成為「美國史上最小的死刑犯」。

 

2013年,歷史學家喬治費爾臣 (George Frierson) 發現該案有諸多疑點,決定著手調查,且不少人認為,當時在封閉的審訊室中,喬治極有可能被屈打成招。而喬治的81歲的妹妹也決定上訴,替哥哥洗刷冤情,她表示「命案發生時,喬治正在家中照顧乳牛,警方帶走他時,我的父母都不在旁邊」。

 

直到2014年12月,法院才以證據不足為由,撤銷喬治罪名,證明他是含冤而死,喬治的妹妹感嘆,「心中的烏雲終於散去,這是我們多年來一直想要的結果」。而喬治的故事,也被美國作家戴維·斯托特 (David Stout) 寫成小說《卡羅萊納秘辛》 (Carolina Skeletons) ,並在之後改編成同名電影。

 

但歷史上的冤案並不只這一起。喬艾瑞迪 (Joe Arridy) 有「全世界最快樂的死.刑犯」之稱,23歲那年被依姦.殺15歲少女桃樂絲 (Dorothy Drain) 判處死.刑的他,智商只有46,被告知即將前往毒.氣室執行死.刑時,他還笑嘻嘻表示「喬是不會死的!」

 

想當然,這起判決冤枉了喬,事實上姦.殺桃樂絲的兇手另有其人;警方逮捕喬時,由於搞不清楚狀況的他承認罪行,於是在21歲那年入獄,1939年,也就是23歲的那年被帶往毒.氣室處.死。

最快樂死刑犯joe arridy

 

當年就有許多民眾認為喬是被冤枉的,一本有關他如何被司法制度吃乾抹淨的書在1995年上市,一群他的支持者於2007年成立「Friends of Joe Arridy」(喬的朋友們) 基金會,要求科羅拉多州政府為他的下.葬處立碑,並希望州政府能還他一個公道。2011年,科羅拉多州長瑞特 (Bill Ritter) 總算在他逝.世72年後宣布特赦喬,正式承認他無罪。

最快樂死刑犯joe arridy
參考資料:UNILAD
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