我在Google Maps上看科羅拉多河時發現到這些五顏六色的池子!真的不是PS上去的!

美國猶他州摩押 (Moab) 周圍總是環繞著一片紅色的峽谷地形,但鏡頭一帶到這個角落竟會發現有個貌似調色盤或甚至是七巧板的水池!這人為的奇怪東西到底是些什麼呢?謎底揭曉:原來這些是由Intrepid Potash公司管理的「氯化鉀池」!

May 31, 2015
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美國猶他州摩押 (Moab) 周圍總是環繞著一片紅色的峽谷地形,但鏡頭一帶到這個角落竟會發現有個貌似調色盤或甚至是七巧板的水池!這人為的奇怪東西到底是些什麼呢?謎底揭曉:原來這些是由Intrepid Potash公司管理的「氯化鉀池」!

我在Google Maps上看科羅拉多河時發現到這些五顏六色的池子!真的不是PS上去的!
Flickr / Doc Searles
 
這家公司是世界上氯化鉀最大的供應商。水溶性的氯化鉀鹽常用於世界各地的肥料中,在農業、紡織業、玻璃與肥皂製造過程中也都運用了超過1500年以上。原本要製造出氯化鉀鹽,必須先把植物灰浸在水中,等到水都蒸發光了才能採取氯化鉀的結晶。現在,要取得這個物質也是運用同一個原理,只是量可是多了好幾倍呢!

 

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站在同一水平上時,這些氯化鉀池看起來很像電腦動畫合成的假象,有種荒漠中突然出現潟湖的違和感!

我在Google Maps上看科羅拉多河時發現到這些五顏六色的池子!真的不是PS上去的!
Wikipedia / Orange Suede Sofa
 
究竟這池子裡的藍色是從何而來的呢?原來為了增加蒸發效率及陽光吸收速度,科學家們就加了藍色染劑發揮最大效果。超過3億年前,西部的沙漠原本是一片汪洋。直到水分都蒸發了,所有的礦物質都結晶成為鹽巴後,地震後來才把這些鹽巴深埋於地底下。而摩押此地的礦場更是藏在超過1200公尺的深處,能產出的氯化鉀量也多達20億噸。

 

那既然如此,何必設立這些氯化鉀池呢?

我在Google Maps上看科羅拉多河時發現到這些五顏六色的池子!真的不是PS上去的!
Flickr / Doc Searles
 
為了把氯化鉀鹽逼出來,熱水就被輸送到礦場之中,再度溶掉了這些地底下的鹽巴。接著,這些水就會被輸送到池子中,蒸發後就留下結晶體。等到需要的化學物質可以採收時,就可以拿去工廠繼續進行下一步處理程序。通常這整個蒸發過程會花上300天,這段期間的顏色變化則是不同鹽度與組成結構差異所致。

 

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這些池子離科羅拉多河 (如下圖) 很近,而此河流是美國西部最重要的水資源之一。

我在Google Maps上看科羅拉多河時發現到這些五顏六色的池子!真的不是PS上去的!
Flickr / Doc Searles
 
當然,跟大部份的自然資源一樣,這些氯化鉀並不會永久留存。Intrepid公司每天大概製造出700-1000噸的氯化鉀,也預估125年過後就會用完。有些人會擔心把氯化鉀以肥料形式大量灑在土壤上會影響為土壤與水資源帶來負面影響,但你們覺得呢?

 

先不管支持這些人造池與否,從Google地圖上你可以看看氯化鉀顏色變化的過程,真的挺酷的呢!

我在Google Maps上看科羅拉多河時發現到這些五顏六色的池子!真的不是PS上去的!
Google Maps

來源:Amusing Planet

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任何像Intrepid這樣的大規模企業都難免會有其風險與危機,但看了這些照片還真是讓人覺得很新奇、很漂亮!你們說是不是?快分享給朋友看看吧!

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