人类将首次能在星空中看到「两颗恒星相撞」!到时候我们都能看到「另一个太阳」产生!

在2020年,地球上的我们有可能得以观察到一次罕见的天文奇观。因为若一群天文学家的预测正确,一组联星系统将爆炸,变成超新星,其亮度将短暂成为夜空中最亮的可见星!   所谓的超新星指的是大质量恒星走到最后发生的爆炸,或是两颗恒星融合为一。超新星创造的光在数百

January 11, 2017
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在2020年,地球上的我们有可能得以观察到一次罕见的天文奇观。因为若一群天文学家的预测正确,一组联星系统将爆炸,变成超新星,其亮度将短暂成为夜空中最亮的可见星!

Our night sky could be set to include a new star in 2022, if the predictions of a group of astronomers turn out to be correct, because of a supernova explosion. Supernovas are intense explosions caused  when two stars merge together. Pictured is an artist's impression
 
所谓的超新星指的是大质量恒星走到最后发生的爆炸,或是两颗恒星融合为一。超新星创造的光在数百万光年外都能被地球看到,但它们基本上是不可预期的。

 

之前发现超新星都是望远镜刚好指到超新星所在的方向时,天文学家去翻阅先前观察星空的纪录,才能在事后发现超新星的诞生。但密西根州加尔文学院的莫那教授 (Larry Molnar) 表示他首次得以预知双新星的诞生。

 
他说这个超新星爆炸预计会发生在2022年,时间会达1年。那颗超新星将是天鹅座的一部份,南十字星座也会多一颗可见星。对于这样的大胆预测,莫那博士说:「能预测爆炸是千载难逢的机会,之前从来没有过这种事。」

 

莫那教授开始研究KIC 9832227星星是在2013年。他去参加一场天文研讨会时,另一名天文学家Karen Kinemuchi发表了KIC 9832227亮度变化的研究,探讨那颗星星是脉动变星、喷发型变星还是联星。

When the supernova happens, the star will be visible as part of the constellation Cygnus, and will add a star to the recognisable Northern Cross star pattern (pictured)
 
莫那教授的一名研究助理诺尔德 (Daniel Van Noord) 也在那场研讨会上,他后来就决定开始研究KIC 9832227。莫那教授说:「他研究了那颗恒星的颜色如何与亮度变化一致,并认定那绝对是联星。」
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事实上他甚至发现KIC 9832227是密接联星 (contact binary),也就是两颗恒星共用一个大气层,就像花生壳里的两颗花生。因此诺尔德从Kinemuchi教授的克卜勒卫星数据得出精确的轨道周期 (略少于11小时),但意外发现这个周期比先前的纪录短。

 

后来他们注意到这样的状况跟另一颗在2008年爆炸的V1309 Scorpii恒星非常像,于是回去检阅纪录,发现V1309 Scorpii在爆炸前也是密接联星,而且自转周期以加速速率减少,就跟现在这颗的状况一样。

 
莫那教授第一次提出这个理论是在2015年1月时,在那之后他又排除了好几个可能造成KIC 9832227轨道周期减少的理论。他认为现在大家应该要认真看待这个理论,而他们也会密切追踪KIC 9832227,这样如果它爆炸的话,他们就能研究是什么造成爆炸的。

 

在未来的一年中,莫那教授也会跟同僚持续透过甚大天线阵、Infrared Telescope Facility跟XMM-牛顿卫星来持续观察KIC 9832227的电波以及X光放射。加尔文学院的Matt Walhout教授说:「如果赖瑞的预测正确,他的企划会有史以来受次显示天文学家可以得知部份联星的死亡,而且可以早在几年前追踪恒星星体的死亡直到最后戏剧性的大爆炸。」

SN 1994D (bright spot on the lower left), an example of a type Ia supernova, created by binary stars merging, in the NGC 4526 galaxy
 
Walhout教授也认为这不仅是天文学上的大事件,对一般人来说也是。因为若预测正确,这也是一般人首次有机会指著夜空中的某一个黑暗的地方,跟他们的孩子说:「看着,孩子,那里藏着一颗星星,它很快就要亮起来了!」

来源:Dailymail

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如果预测无误的话,这真的是相当令人兴奋!也把这个天文学新发现分享给热爱天文的朋友吧~

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