這種「單細胞生物」只花幾小時就超越「東京地鐵」數十年努力!實驗結果「沒腦」是比人聰明關鍵

人類是地球上最具智慧的生命體,這點也許無庸置疑,但接下來的實驗結果將會扭轉你對智慧的認知。黏液黴菌 (slime molds,以下簡稱黏菌) 是一種已經存在幾億年之久的真核生物,它們乍看只是一團不起眼的黏糊物,但科學家經由實驗發現,它們只花幾小時就辦到了一群頂尖工

October 10, 2017
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人類是地球上最具智慧的生命體,這點也許無庸置疑,但接下來的實驗結果將會扭轉你對智慧的認知。黏液黴菌 (slime molds,以下簡稱黏菌) 是一種已經存在幾億年之久的真核生物,它們乍看只是一團不起眼的黏糊物,但科學家經由實驗發現,它們只花幾小時就辦到了一群頂尖工程師花幾十年才完成的事情!

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科學家利用了黏菌的避光性,以光點模擬日本地形,並在東京幾個重要的地鐵站對應處放置食物,結果發現,黏菌能以最省時的路徑鋪張路徑,形成一個網路,而這個網路竟和複雜的東京地鐵路線幾乎一模一樣。換句話說,人類幾十年來的智慧結晶,短短26個小時就被黏菌超越了。

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沒有大腦也沒有神經元的黏菌,究竟為何有如此強大的設計能力?這一切可以從黏菌的生物性說起,為了尋找食物,它們會先朝四面八方延展,定位所有食物位置後,它們會收縮回來,形成一個高效率的傳輸網路,將食物連結起來,如此一來便能自由自在地透過這些網路來吸收食物的養分,而網路的架構不能太複雜,否則會消耗太多能量。值得一提的是,黏菌也會考量風險,若是通往某個食物的路線只有一條,則有可能因為意外的發生而中斷,因此它們會在主要路線旁建立次要路線以備不時之需,達到安全與效率之間的完美平衡。

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黏菌研究專家度蘇妥 (Audrey Dussutour) 去年還發現了一件更驚人的事情:黏菌具有學習能力。實驗中,她每隔一段時間便給黏菌一些外在刺激,例如吹風或光照,使黏菌的生長受挫。持續刺激一段時間後,她突然中斷刺激,此時的黏菌如同有了記憶,會在原本應該出現刺激的時間點減緩生長速度,彷彿能夠預測刺激的到來,以減緩生長速度來減少損傷。度蘇妥表示:「多數人以為單細胞生物不可能具備學習能力,但我們試驗了超過2千組黏菌卻得出這樣的結果,這不可能是意外。」

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度蘇妥深信,黏菌就是靠著每個細胞的同步脈動來傳輸外界訊息,並在內部建構一個複雜的認知體系,而這套獨特的資訊處理方式不同於我們的大腦或電腦是用單一的中央處理器來思考並整理資訊,而是所有部分都自動自發地同步工作著。也許,這樣的發現即將改變未來的電腦型態,並幫助我們對地球上其他「無腦」生命體有更進一步的了解。

參考資料:The Atlantic

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分類:世界, 科技
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